SAN VINCENZO DE’ PAOLI

BREVE BIOGRAFIA DEL FONDATORE DEL VOLONTARIATO VINCENZIANO

San Vincenzo De Paoli

Vincenzo de’ Paoli nacque in Francia a Pouy il 24 aprile 1581 da una famiglia contadina. Divenuto sacerdote nel 1600 visse prima a Tolosa e poi a Parigi. Qui conobbe il famoso teologo Pierre Bèrulle e San Francesco de Sales e divenne nel 1601 Cappellano elemosiniere della Regina Margherita di Valois. Fu, quindi, per breve tempo parroco di Clichy, nei sobborghi di Parigi e poi Cappellano e precettore della famiglia Gondi, ricchi fiorentini alla Corte di Francia. Nel 1617 viene nominato parroco a Chatillon-les-Dombes, vicino a Lione, dove fondò la prima Compagnia della Carità, cioè un gruppo di signore che si misero a lavorare assieme per organizzare l’assistenza delle famiglie povere attraverso la visita personale a domicilio. Le Compagnie della Carità sono diventate oggi i Gruppi di Volontariato Vincenziano, membri dell’Associazione Internazionale della Carità, dalla sigla A.I.C.

In seguito Vincenzo de’ Paoli fu nominato Cappellano generale delle prigioni in Francia ed in tale veste svolse opera continua e preziosa di assistenza ai condannati. Più tardi nel 1643, entrò a far parte del Consiglio della Regina Anna d’Austria, vedova di Luigi XIII e si impegnò a fondo nella lotta contro gli Ugonotti, al tempo i Protestanti di Francia. Nel 1625 fondò la Fondazione della Congregazione della Missione, l’opera che riuniva un gruppo di sacerdoti e che si proponeva la predicazione delle missioni popolari tra i poveri e nelle campagne. La Congregazione stabilì la propria sede a Parigi e dal 1632 si diffuse rapidamente in molte parti dell’Europa, occupandosi anche della formazione del Clero. Alcuni anni dopo, nel 1633 nasce l’ordine delle Figlie della Carità, grazie alla collaborazione con Santa Luisa de Marillac. Le figlie della Carità si assunsero il compito di sostenere l’attività delle suddette Compagnie della Carità. Erano Suore non più chiuse nei conventi, come avveniva al tempo, ma sparse nel mondo a servizio dei poveri, ovunque si trovassero. Vincenzo de’ Paoli mori a Parigi il 27 settembre del 1660. Papa Benedetto XIII lo ha proclamato Beato il 21 agosto del 1729. Venne poi canonizzato nel 1737 da Papa Clemente XII.